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Destruccion Ambiental

Los desperdicios de los productos de tabaco causan caos en nuestro medio ambiente

Publicado May 4, 2022
imagen de una planta de energía con tuberías llenas de cigarrillos

Esto es lo que ya sabemos de sobra: la manipuladora, racista y codiciosa industria del tabaco está destruyendo la salud de las personas que amamos. Sus productos, cuando se usan de la manera indicada, matan y causan enfermedades. Y los productos de la industria no sólo destruyen la salud de las personas que los usan, sino que nos ponen a todos en riesgo de exposición tóxica al humo de segunda mano, que causa miles de muertes entre los californianos cada año.1

Esto es lo que la industria del tabaco no quiere que sepamos: son uno de los principales contaminadores de plástico a nivel mundial, cuya producción y manufactura contribuye directamente al cambio climático y a la deforestación.2 3 Y las sustancias químicas tóxicas de sus productos los colocan oficialmente en la categoría de “residuos tóxicos”, haciéndolos casi imposibles de descartar de manera segura.4 5 6 7 8 9

La industria del tabaco produce 6 trillones de cigarrillos – cada año.10 Por esta razón, las colillas de los cigarrillos son el artículo número uno de basura que se tira en todo el planeta Tierra.11 El número uno aquí en California también… y por mucho. Cada filtro está hecho con 15,000 hilos de fibras de microplástico.12 Los microplásticos contaminan nuestra comida,13 agua14 y aire.15 Y porque se fabrican de plástico, tardan años en descomponerse,16 lo que deja atrás montañas de microplástico acumuladas para contaminar nuestro medio ambiente y que podrían llegar hasta dentro de nosotros. Las colillas también están llenas de sustancias químicas tóxicas, incluyendo arsénico y plomo, que se cuelan en nuestro medio ambiente y amenazan a nuestros océanos y vida silvestre mientras están tiradas en el suelo.17

La industria del tabaco no toma ninguna responsabilidad por la cantidad descontrolada de residuos tóxicos desechados a nuestro medio ambiente. Sus propios documentos internos muestran las mentiras y la propaganda que han utilizado para esconder la contaminación que han causado con la esperanza de que culpemos a sus clientes por botar las colillas y permitirles evitar cualquier regulación medio ambiental.18 19 20 21 Esta falta de responsabilidad le cuesta $41 millones anuales a los contribuyentes del estado de California. 22

Y para colmo: los nuevos vapes de la industria, que han provocado una epidemia de vapeo entre la juventud, tienen todos los mismos problemas medio ambientales que las colillas de los cigarrillos: contaminación plástica y sustancias químicas tóxicas derramándose en el medio ambiente.23 24 Además, como son dispositivos electrónicos, dejan atrás residuos electrónicos que son notablemente difíciles y costosos de descartar.26

En conclusión: Nadie, ni lugar alguno, se salva de la industria del tabaco.

  1. California Environmental Protection Agency. Proposed Identification of Environmental Tobacco Smoke as a Toxic Air Contaminant. Sacramento, CA: California Environmental Protection Agency, Office of Environmental Health Hazard Assessment; 2005.
  2. Break Free From Plastic. Branded Vol. III: Demanding corporate accountability for plastic pollution. 2020.
  3. World Health Organization. Tobacco and its environmental impact: an overview. Geneva: World Health Organization; 2017.
  4. Environmental Protection Agency (1980). CFR §261.33 Discarded commercial chemical products, off-specification species, container residues, and spill residues thereof.
  5. Hendlin YH. Alert: Public Health Implications of Electronic Cigarette Waste. Am J Public Health. 2018;108(11):1489-1490. doi:10.2105/AJPH.2018.304699
  6. Novotny TE, Slaughter E. Tobacco Product Waste: An Environmental Approach to Reduce Tobacco Consumption. Curr Environ Health Rep. 2014;1(3):208-216. Published 2014 May 6. doi:10.1007/s40572-014-0016-x
  7. Krause MJ, Townsend TG. Hazardous waste status of discarded electronic cigarettes. Waste Manag. 2015;39:57-62. doi:10.1016/j.wasman.2015.02.005
  8. Hendlin YH. E-cigarettes and a new threat: How to dispose of them [blog]. The Conversation. https://www.universityofcalifornia.edu/news/e-cigarettes-and-new-threat-how-dispose-them. Published October 23, 2018. Accessed July 7, 2020.
  9. Slaughter E, Gersberg RM, Watanabe K, Rudolph J, Stransky C, Novotny TE. Toxicity of cigarette butts, and their chemical components, to marine and freshwater fish [published correction appears in Tob Control. 2011 Nov;20(6):418]. Tob Control. 2011;20 Suppl 1(Suppl_1):i25-i29. doi:10.1136/tc.2010.040170
  10. Novotny TE, Slaughter E. Tobacco Product Waste: An Environmental Approach to Reduce Tobacco Consumption. Curr Environ Health Rep. 2014;1(3):208-216. Published 2014 May 6. doi:10.1007/s40572-014-0016-x
  11. Ocean Conservancy, International Coastal Cleanup. We Clean On, 2021 report. Washington, DC: Ocean Conservatory, International Coastal Cleanup; 2021.
  12. Belzagui F, Buscio V, Gutiérrez-Bouzán C, Vilaseca M. Cigarette butts as a microfiber source with a microplastic level of concern. Science of The Total Environment. 2021;762:144165. doi:10.1016/j.scitotenv.2020.144165
  13. Rochman CM, Tahir A, Williams SL, et al. Anthropogenic debris in seafood: Plastic debris and fibers from textiles in fish and bivalves sold for human consumption. Sci Rep. 2015;5:14340. doi:10.1038/srep14340
  14. Choy CA, Robison BH, Gagne TO et al. The vertical distribution and biological transport of marine microplastics across the epipelagic and mesopelagic water column. Sci Rep. 2019;9:7843. doi: https://doi.org/10.1038/s41598-019-44117-2
  15. Prata JC. Airborne microplastics: Consequences to human health?. Environ Pollut. 2018;234:115-126. doi:10.1016/j.envpol.2017.11.043
  16. UC Berkeley, University Health Services. Facts about cigarette butts and smoke. uhs.berkeley.edu. https://uhs.berkeley.edu/tobaccofacts Accessed February 25, 2022.
  17. Novotny TE, Bialous SA, Burt L, et al. The environmental and health impacts of tobacco agriculture, cigarette manufacture and consumption. Bull World Health Organ. 2015;93(12):877-880. doi:10.2471/blt.15.152744
  18. WHITT DD. BEACH ANTI-LITTER PROGRAM. EXPANSION OF DAYTONA BEACH PROGRAM. RJ Reynolds Records; Master Settlement Agreement. 1991 May 06. https://www.industrydocuments.ucsf.edu/docs/lxfb0082
  19. LITTER" (A PROPOSAL FOR TI POLICY). RJ Reynolds Records; Master Settlement Agreement. 1979 March 26. https://www.industrydocuments.ucsf.edu/docs/yzdk0016
  20. Smith EA, McDaniel PA. Covering their Butts: Responses to the Cigarette Litter Problem. Tob Control. 2011;20(2):100. doi:10.1136/TC.2010.036491
  21. Smith EA, Novotny TE. Whose butt is it? tobacco industry research about smokers and cigarette butt waste. Tob Control. 2011;20 Suppl 1(Suppl_1):i2-i9. doi:10.1136/tc.2010.040105
  22. Martinez C. No ifs, ands or butts: California bill would ban single-use smoking products like cigarette filters. Los Angeles Times. https://www.latimes.com/california/story/2022-01-25/california-bill-would-ban-single-use-cigarette-filters. Published January 25, 2022.
  23. Krause MJ, Townsend TG. Hazardous waste status of discarded electronic cigarettes. Waste Manag. 2015;39:57-62. doi:10.1016/j.wasman.2015.02.005
  24. Environmental Protection Agency (1980). CFR §261.33 Discarded commercial chemical products, off-specification species, container residues, and spill residues thereof. https://www.govinfo.gov/content/pkg/CFR-2012-title40-vol27/pdf/CFR-2012-title40-vol27-sec261-33.pdf
  25. Hendlin YH. E-cigarettes and a new threat: How to dispose of them [blog]. The Conversation. https://www.universityofcalifornia.edu/news/e-cigarettes-and-new-threat-how-dispose-them. Published October 23, 2018. Accessed July 7, 2020.
  26. Seeberger J, Grandhi R, Kim SS, et al. Special Report: E-Waste Management in the United States and Public Health Implications. J Environ Health. 2016;79(3):8-16.

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